一家加拿大皮革沙發公司的生存之道

導讀:
家具迷獲悉,隨著低價的海外商品競爭充斥市場,家具制造商在加拿大也成為一個瀕臨滅絕的物種。Surajit Biswas就是其中一個,但他并沒有死亡的危險。

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Surajit Biswas手里拿著一大塊紅色的皮革

坐在自己公司(SB Leather)制造的皮革沙發上

家具迷獲悉,隨著低價的海外商品競爭充斥市場,家具制造商在加拿大也成為一個瀕臨滅絕的物種。Surajit Biswas就是其中一個,但他并沒有死亡的危險。他已經在過去25年中生存下來。他經歷了經濟衰退、外來競爭壓力 、技術變革和零售口味的改變。

“我們絕對是獨一無二的!”Surajit Biswas在談到自己的S.B.加拿大皮革公司時說道。

S.B.加拿大皮革公司生產皮革沙發、椅子和墊腳軟凳,并擁有兩個總面積為1.7萬平方英尺的小工廠,該工廠位于基奇納( Kitchener)中央的麥德遜大道。

家具都是定制的并直接從工廠向滑鐵盧區(Waterloo Region )和圭爾夫區(Guelph)的住宅客戶銷售。

在S.B. Leather的主廠房中間坐落著一間充滿了各種形狀和顏色的皮睡椅、椅子、休閑椅、轉角沙發和沙發床的展廳。掛在墻上的皮革圖案和成堆的泡沫以及部分構建的家具環繞四周。在工廠后面有一個房間,一名員工使用電動鋸子切割Mennonite供應商提供的木材家具框架所使用木材。另一位員工在一個單獨的房間掌控一臺縫紉機,正縫合椅子或沙發的配件。穿過停車場,一個大型矩形切割機用來切割從意大利供應商買來的皮革。一切都只有四個全職員工完成,這四名員工包括Biswas以及他的妻子、Sumita和公司的合伙人。

Biswas表示,工人們是“交叉訓練”縫紉、裁剪、構建框架和填充墊子,無論如何都會及時完成訂單。

他說,我們主要做定制家具,無論是大座椅、高背或腿短,只要顧客想要,我們都可以做出來。對于更大的訂單,S.B. Leather會外包制造,但是自從4年前為Home Furniture 提供配件開始它就不接大訂單了。Biswas表示,當公司不能滿足Home Furniture的價格點的時候,它失去了那筆交易。但這似乎沒對他造成困擾。他更愿意為私人客戶做利潤率更高的工作。

生于印度加爾各答的Biswas在他還是個小孩子的時候,便追尋著他對皮革的熱情參加手工藝比賽。他制作的皮革錢包和手提包在比賽中獲得了大獎。這個比賽是由Bata 鞋業公司的印度部門贊助的。

畢業后他獲得加爾各答大學理學學士學位,之后,他為了皮革技術學位去德國Reutlingen 大學學習。當他在那里的最后學期,加拿大羅布森朗皮革(Robson-Lang Leathers of Canada )前來尋找畢業生。1977年,Biswas在該公司加拿大安大略省科堡工廠找到一份工作。六個月后,他被調到羅布森朗的位于基奇納(Kitchener)麥德遜大道(Madison Avenue)的工廠。

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20世紀80年代,高利率和經濟衰退迫使羅布森朗處于破產受管狀態。1988年,Biswas看見機會來了,于是他購買了麥德遜大道的工廠和設備。

在接下來的20年左右,S.B. Leather為安大略電力公司(Ontario Hydro)制作皮手套;為Custom Trim制作方向盤和換檔覆蓋;為加拿大輪胎公司(Canadian Tire)制作工具袋;為RoadTrek Motorhomes提供坐墊并在Venture Canada名下為 Home Furniture 制作家具,這是它的批發標簽。

在任何情況下,便宜的外國競爭或產品使客戶有所改變,但也迫使他朝另一個新的方向前進。

曾經,公司擁有多達60個員工。在2002年。曾經有孩子在工廠后面燒烤食物致使老倉庫建筑著火,,但幸運的是主要的設備沒有被損壞。

每年都有1000至1500件約70種不同風格的家具被推出。公司還有一個小的織物家具生產線來補充公司的皮革業務。Biswas還為小酒吧制作咖啡桌面和木質吧臺椅子扶手。

他的妻子Sumita在滑鐵盧大學學習計算機,但是當S.B. Leather正在發展并需要幫助的時候,她被“拖進生意中”,Biswas說道。60歲的他精力充沛和健談,并沒有顯示出減速的跡象。但是他正在計劃安排自己的兩個兒子來接管公司。

(編譯:小小莊)

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